Shashi Tharoor

av Tomas Lšfstršm

 

 

Shashi Tharoor, fšdd 1956 i London, uppvuxen i Kerala, utbildad i Bombay, Calcutta, New Delhi och USA, Šr en av de engelsksprŒkiga indiska fšrfattare som slog igenom vid slutet av 1980-talet. Hans fšrfattarskap Šr dock bara delvis skšnlitterŠrt. Kanske har skrivandet ocksŒ efterhand kommit att bli nŒgot av en bisyssla i hans liv.

Blott tjugotvŒ Œr gammal doktorerade han i juridik vid Tufts University i Massachusetts. Han har sedan gjort en lysande diplomatisk karriŠr huvudsakligen inom olika FN-organ. Han var snubblande nŠra att bli FN:s generalsekreterare efter Kofi Annan 2007 men fick nšja sig med jobbet som bitrŠdande utrikesminister i den av Kongresspartiet ledda koalitionsregeringen i Indien. (I april 2010 avgick han pŒ grund av en korruptionsskandal.) Som parlamentsledamot representerar han valkretsen Trivandrum i Kerala.

Han Šr en kontroversiell person som ofta hamnat i blŒsvŠder, bland annat pŒ grund av sin frŠna kritik av det hindufundamentalistiska partiet BJP. Han sitter i styrelsen fšr en rad institutioner och stiftelser i Indien och omvŠrlden, till exempel Aspen Institute, American-Indian Foundation och Breakthrough, en organisation fšr mŠnskliga rŠttigheter. Han Šr ocksŒ rŒdgivare Œt Internationella Ršda Korset.

Som elvaŒrigt underbarn publicerade Tharoor en Biggles-inspirerad fšljetong i tidningen The Statesman, ÓOperation BellowsÓ. Hans fšrsta bok var en studie av Indiens politiska utveckling under Indira Gandhi, ÓReasons of StateÓ (1982). Den skšnlitterŠra debuten skedde 1989 med romanen ÓThe Great Indian NovelÓ, en parafras pŒ det klassiska eposet Mahabharata, i vilken politiker frŒn den indiska frihetskampen upptrŠder som nationalepostes gudar, hjŠltar och demoner. Romanen ÓShow BusinessÓ frŒn 1992, som utspelar sig i filmbranschens Bombay, filmatiserades 1994 (filmtitel: ÓBollywoodÓ).

Lagom till Indiens femtioŒrsjubileum 1997 utgav Tharoor en essŠistisk tillbakablick pŒ landets decennier som sjŠlvstŠndig nation, ÓIndia: From Midnight to the MilleniumÓ. Romanen ÓRiotÓ (2001) skildrar en mordhistoria mot bakgrund av religišsa motsŠttningar och kravaller i slutet av 1980-talet. Den fšljdes av en biografi om Jawaharlal Nehru, Indiens fšrste premiŠrminister, ÓThe Invention of IndiaÓ (2003).

EssŠsamlingen ÓBookless in BaghdadÓ (2005) rymmer texter som i flertalet fall tidigare publicerats i bland annat The Hindu, Washington Post och Newsweek, alltifrŒn betraktelser om barndomens lŠsning av Enid Blytons Fem-bšcker till diskurser om Óglobalisering och mŠnsklig fantasiÓ. r 2007 kom en bok om det moderna, ekonomiskt framgŒngsrika Indien, ÓThe Elephant, The Tiger, And the Cell Phone: Reflections on India – the Emerging 21st-Century PowerÓ.

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm