Indra Sinha

av Tomas Lšfstršm

 

 

Indra Sinha fšddes 1950 i Colaba i Bombay i en familj med blandade indiska och engelska rštter. Fadern var indisk marinofficer, modern fšrfattare fšdd i England. Efter uppvŠxt och utbildning i Hyderabad och Ajmer (Rajasthan) studerade han engelsk litteratur pŒ universitetet i Cambridge.

Han bosatte sig i England, bšrjade arbeta som copywriter och vann en rad stora reklampriser. Han medverkade bland annat i reklamkampanjer fšr hjŠlporganisationer som Bhopal Medical Appeal och Amnesty International. Han ingick ocksŒ i ledningen fšr stšdorganisationen fšr offren fšr den svŒra giftkatastrofen i Bhopal 1984.

Dock kŠnde han sig alltmer obekvŠm med reklambranschens kommersialism, lŠmnade den fšr gott 1995 och har sedermera Šgnat sig Œt sitt fšrfattarskap. Han Šr numera bosatt tillsammans med sin hustru i Sussex och i Sydfrankrike.

Han bšrjade skriva pŒ allvar fšrst i bšrjan av 1990-talet. Ett par nyšversŠttningar av klassiska indiska texter, till exempel de erotiska handbšckerna ÓKama SutraÓ och ÓKoka ShastraÓ (i volymen ÓThe love teachings of Kama SutraÓ) och ÓThe Great Book of TantraÓ, fšljdes av nŒgot sŒ till synes diametralt motsatt som en bok om det interaktiva livet i cyberrymden, ÓThe Cybergypsies: A True tale of Lust, War and Betrayal on the Electronic FrontierÓ (1999).

Men Indra Sinhas genombrott som fšrfattare kom fšrst med romanen ÓMordet pŒ Mr LoveÓ (The Death of Mr Love, 2002, pŒ svenska 2004), som bygger pŒ ett uppršrande svartsjukedrama i 1950-talets Indien, den sŒ kallade Nanavati-affŠren. Kawas Nanavati, en vŠlkŠnd sjšofficer i Bombay, skšt kallblodigt ner playboyen Prem Ahuja som hade haft en hemlig affŠr med hans engelska hustru. Men Nanavati frikŠndes och det fanns mŒnga dunkla inslag i skeendet.

Ahuja hade, fŒr vi veta, Šnnu en Šlskarinna, Sibyl. I Sinhas berŠttelse utsŠtts hon fšr utpressning, sšker skydd hos en indisk vŠnnina, fšrfattarinnan Maya, men tvingas lŠmna Indien och bosŠtta sig i England. Pendlande mellan olika tidsskikt och perspektiv berŠttar Sinha om Sibyls och Mayas barn, Phoebe och Bhalu. De vŠxer upp i Indien, fšrlorar varandra ur sikte men Œterfšrenas som vuxna vid Mayas begravning i England. Tillsammans ŒtervŠnder de till Indien fšr att fšrsška reda ut vad som verkligen skedde.

Sinha ger i sin roman bland annat inblickar i de litterŠra salongerna i Bombay och lŒter kŠnda fšrfattare, vŠnner till Maya, skymta fšrbi: Qurratulain Hyder, Ismat Chugtai, Mulk Raj Anand och Saadat Hasan Manto. Boken Šr fšr švrigt tillŠgnad Mulk Raj Anand.

Sinhas andra roman, ÓAnimalÕs PeopleÓ (2007), har fŒtt betydligt mindre uppmŠrksamhet. Den utspelar sig mot bakgrund av giftkatastrofen i Bhopal, dŒ gas frŒn Union Carbide-fabriken dšdade 8 000 mŠnniskor och lemlŠstade 100 000. I romanen heter staden Khaufpur, vilket kan šversŠttas med ÓskrŠckens stadÓ. Huvudperson och berŠttare, pŒ sŠregen rŠnnstensengelska, Šr Jaanvar, eller Animal, en nittonŒring vars ryggskador, orsakade av gasfšrgiftningen i barndomen, tvingar honom att gŒ pŒ alla fyra som ett djur. Det Šr en mŠrklig, gripande men ocksŒ humoristisk berŠttelse.

Indra Sinha ŒtervŠnder ibland till sin alter ego Animal och lŒter honom framtrŠda i artikeltexter och kršnikor. Den fiktiva staden Khaufpur har ocksŒ en egen satirisk hemsida: www.khaufpur.com.

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm