Khushwant Singh

av Tomas Lšfstršm

 

 

Khushwant Singh Šr engelsksprŒkig prosafšrfattare, historiker, journalist och tidningsredaktšr.

Han fšddes 1915 i Punjab i nuvarande Pakistan i en familj som tillhšrde sikhreligionen. (SjŠlv Šr han dock sedan mŒnga decennier ateist.) Hans far Sir Sobha Singh var en beršmd byggmŠstare som bland annat medverkade vid byggandet av det av den brittiske arkitekten Lutyens ritade centrala New Delhi, till exempel Connaught Circus, i bšrjan av 1900-talet.

Khushwant Singh studerade vid Government College i Lahore, St StephenÕs College i Delhi och KingÕs College i London. Han tog sin examen i juridik i England, och blev sŒ smŒningom advokat vid Hšgsta Domstolen i Lahore.

Efter den indiska sjŠlvstŠndigheten 1947 flyttade han och hans familj till Indien. Han inledde en karriŠr som journalist och tidningsutgivare i New Delhi. Bland annat var han under lŠngre perioder redaktšr fšr veckotidningen The Illustrated Weekly of India och de stora dagstidningarna The National Herald och Hindustan Times.

r 1956 gav han ut sin roman ÓTrain to PakistanÓ, en av de klassiska skildringarna av Óthe PartitionÓ, Indiens delning och massakrerna 1947.

Till skillnad frŒn mŒnga andra intellektuella i Indien stšdde han Indira Gandhi nŠr hon infšrde undantagstillstŒnd i Indien vid mitten av 1970-talet (Óthe EmergencyÓ). Khushwanth Singh har ofta intagit kontroversiella stŒndpunkter, politiskt och i andra sammanhang, men han har alltid fšrsvarat den indiska demokratin. ren 1980–1986 var han ledamot av parlamentets šverhus (Raja Sabha).

Han Šr kŠnd inte minst fšr sina mŒnga kvinnohistorier och sin sarkastiska formuleringskonst i spalterna, till exempel i kršnikan ÓWith Malice Towards One and AllÓ som publiceras varje vecka i flera indiska tidningar.

PŒ senare Œr har han mest skrivit en sorts kulturella skvallerspalter, men han spelar fortfarande trots sin hšga Œlder rollen av legendarisk om Šn nŒgot sliten centralgestalt pŒ den indiska kulturparnassen.

Han har skrivit viktiga verk om sikhernas och Indiens historia och identitet, till exempel ÓA History of the SikhsÓ (tvŒ delar, 1953 och 1963) och ÓWe IndiansÓ (1993). €ndŒ Šr det kanske inte som historiker eller essŠist som han kommer att bli ihŒgkommen utan som skšnlitterŠr fšrfattare, och dŒ frŠmst fšr romanen om Indiens delning, ÓTrain to PakistanÓ (1956).

Egentligen handlar ÓTrain to PakistanÓ inte sŒ mycket om det stora skeendet. Den politiska bakgrunden Šr bara antydd. Singhs perspektiv Šr mer jordnŠra. Han berŠttar om mŠnniskor i en liten vŠrld lŒngt frŒn maktens boningar. BerŠttelsen utgŒr frŒn den fiktiva byn Mano Majra dŠr muslimer och sikher, men ocksŒ en del hinduer, lever i det nŠrmaste i harmoni. I centrum stŒr en kŠrleksrelation mellan en sikh, Juggut Singh, och en muslimsk flicka. Men skuggan av den stora dramatiken nŠrmar sig och konflikterna blossar upp ocksŒ i byn. Romanen rymmer skakande scenerier, som nŠr ett fšrsenat tŒg frŒn Lahore rullar in till Mano Majras jŠrnvŠgsstation och det visar sig att alla passagerarna Šr dšdade. Det finns ocksŒ en mycket otŠck skildring av en vŒldtŠkt.

ÓTrain to PakistanÓ har sŒ smŒningom blivit film, i regi av Pamela Rooks (1998).

Den mycket produktive Khushwanth Singh har utgivit ytterligare ett par romaner och flera novellsamlingar, skrivit bšcker pŒ punjabi och šversatt bŒde lyrik och prosa frŒn urdu till engelska.

TvŒ samlingsvolymer publicerades pŒ 1990-talet. De ironiska titlarna talar fšr sig sjŠlva: ÓSex, Scotch and scholarship: selected writingsÓ (1992) och ÓNot a nice man to know: the best of Khushwant SinghÓ (1993).

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm