I Allan Sealy

av Tomas Lšfstršm

 

 

I (Irwin) Allan Sealy fšddes i Allahabad i Uttar Pradesh 1951. Han gick i skolan i Lucknow och vid St. StephenÕs College i New Delhi, dŠr han ocksŒ fick sin universitetsutbildning i litteratur. Han har bott och undervisat i Kanada, USA, Nya Zealand och Australien men lever sedan tio Œr i Dehra Dun pŒ Himalayas bergssluttningar.

Med sin speciella stilkŠnsla och mŒngsidighet framstod I Allan Sealy tidigt som ett av de intressantaste namnen i den nya indisk-engelska fšrfattargenerationen pŒ 1980-talet. Men Šven om han mottagit flera litterŠra priser och Šven varit Booker-nominerad har han inte fŒtt nŒgot definitivt internationellt genombrott, kanske beroende pŒ att hans romaner ofta Šr fragmentariska till formen och att hans berŠttande hela tiden tagit sig nya former.

Han debuterade 1988 med ÓTrotter NamaÓ, en brett upplagd, sju generationers slŠktkršnika (med sjŠlvbiografiska inslag) om den anglo-indiska familjen Trotters šden sedan 1700-talet, en tegelsten fullmatad med utvikningar, dialoger, sketcher, dikter, matrecept, allt prŠglat av lŠrdom, humor och berŠttarglŠdje.

Romanen ÓHeroÓ (1991) var en satirisk skildring av megastjŠrnor och mediemoguler i Bollywoods famšsa filmvŠrld. Sealys tredje bok var en reseskildring frŒn Amerika, ÓFrom Yukon to Yucatan: A Western JourneyÓ (1994).

ÓThe Everest HotelÓ (1998), som kanske Šr den mest lŠttillgŠngliga av Sealys romaner, handlar om ett fšrfallet hotell i Drummondganj i Himalaya och dess udda inhysningar. Syster Ritu kommer fšr att ta hand om Mr Jed, hotellets Œldrige Šgare. Hon mšter bilmekanikern Brij som kŠmpar fšr regionalt sjŠlvstyre. Inge, kvinnlig tysk punkare, letar spŒr efter sin dšde morbror som var nazist och poet. Den bitvis absurda och mot slutet ganska omskakande skildringen Šr fylld av detaljerade interišrer och poetiska naturbeskrivningar.

ÓThe Brainfever BirdÓ (2003) Šr en romantisk kŠrlekshistoria med inslag av mšrk thriller. Lev, en arbetslšs virusforskare frŒn det gamla Sovjetunionen hamnar i Indien dŠr han fšrsšker sŠlja hemlig information. Han mšter Maya som arbetar med dockteater och lever ensam i en taklŠgenhet i Old Delhi. De inleder ett fšrhŒllande. En pestepidemi bryter ut. Lev attackeras av okŠnda mŠn. Eller Šr det Maya man Šr ute efter? Sealys berŠttelse Šr som alltid fylld av frŒgetecken. Och som alltid Šr miljšskildringen fŠrgrik och skarp.

I alla Sealys bšcker spelar konsten, fŠrgerna och mŒleriet stor roll. I den stŠllvis ganska abstrakta romanen ÓRedÓ (2006) blir fŠrgen och formen sjŠlva huvudtemat. Historien utgŒr vagt frŒn tvŒ mŒlningar av Matisse, ÓDet ršda rummetÓ och ÓMŒlaren och hans familjÓ (bŒda finns pŒ Eremitaget i S:t Petersburg); den senare Šr reproducerad i boken. Men sjŠlva berŠttelsen Šr uppsplittrad i pusselbitar av skiftande karaktŠr, bitvis sammanhŠngande, alfabetiskt ordnade frŒn A till Z; boken har fšr švrigt undertiteln ÓAn AlphabetÓ. Bokstaven A representerar Aline, en vacker kvinna som Šr besatt av Matisse, Z representerar Zach som komponerar musik, bland annat till Aline, G Šr lastbilsmŒlare och ledare fšr ett kriminellt gŠng i Dariya Dun (Dehra Dun), N Šr den undanglidande anonyme jagberŠttaren i samma stadÉ

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm