Bhisham Sahni

av Tomas Lšfstršm

 

 

Bhisham Sahni, indisk fšrfattare, dramatiker och skŒdespelare, fšddes 1915 i Rawalpindi i nuvarande Pakistan. Han studerade engelska vid universitetet i Lahore och fortsatte sedan sina studier i Amritsar. Han deltog aktivt i den indiska sjŠlvstŠndighetskampen och arresterades av britterna vid protestaktioner under Quit India-ršrelsen 1942. I samband med delningen av Indien i tvŒ stater 1947 tvingades hans familj, som var hinduer, flytta frŒn det blivande pakistanska Punjab till Amritsar i Indien.

Bhisham Sahni arbetade en tid som skŒdespelare och regissšr i PeopleÕs Theatre Association i Bombay, dŠr hans bror Balraj Sahni var ledare. 1950 blev han lŠrare i engelska pŒ Delhi College i den indiska huvudstaden. Han anlitades 1957 som šversŠttare frŒn ryska till hindi av Foreign Language Publishing House i Moskva. Han stannade i Sovjetunionen i sex Œr och šversatte ett stort antal bšcker av ryska fšrfattare, dŠribland Tolstoy. Efter Œterkomsten till Indien var han under mŒnga Œr generalsekreterare i den vŠnsterradikala fšrfattarorganisationen Progressive Writers Association. Han dog 2003.

Bhisham Sahni var en folkligt uppskattad fšrfattare. Han skrev pŒ hindi i en rak realistisk stil med rštterna hos pionjŠren Premchand, oftast noveller med vardagligt innehŒll och talsprŒk i dialogerna. Han hade ett socialt – och socialistiskt – engagemang som Šr tydligt i hans berŠttelser, liksom švertygelsen om mŠnniskors lika vŠrde och en kompromisslšs kritik av fšrdomar, sekterism och religišs trŒngsynthet.

Mest kŠnd Šr han nog fšr sina skildringar av the Partition, delningen av Indien. Han tog upp detta nationella indiska trauma dels i romanen ÓTamasÓ, dels i ett par noveller. En av novellerna, ÓVi Šr framme i AmritsarÓ (ÓAmritsar aa gaya haiÓ), finns pŒ svenska i antologin ÓKŠrlek, uppror och kardemummakŠrnorÓ (2001/2004). Den utspelar sig ombord pŒ ett tŒg med Delhi som slutstation. Det som frŒn bšrjan ter sig som en relativt alldaglig resa omvandlas till en mardršmsfŠrd genom šdelagda landskap med brinnande byar dŠr folk fšrsšker ta sig in i den stŠngda kupŽn. MaktfšrhŒllandet mellan muslimska och hinduiska resenŠrer fšrskjuts, offren blir fšršvare och fšršvarna offer.

Romanen ÓTamasÓ (Mšrker), som kom fšrst 1974, ett kvartssekel efter delningen, Šr Bhisham Sahnis storverk och anses allmŠnt som en av de bŠsta skildringarna av de dramatiska hŠndelserna 1947. Romanen, som delvis bygger pŒ Bhisham Sahnis egna upplevelser, handlar om hinduiska familjers flykt frŒn muslimska omrŒden kring Rawalpindi. (Sahni deltog i frivilligt hjŠlparbete under upploppen i Rawalpindi 1947.) Enskilda livsšden skildras mot bakgrund av massakrer och blodiga fšrfšljelser. Sahni beskriver ocksŒ engelsmŠnnens sšndra-och-hŠrska-taktik och den krassa opportunismen hos šverklassen och de politiska ledarna bland bŒde muslimer och hinduer. ÓTamasÓ Šr šversatt till engelska (dels 1988 av Jai Ratan, dels 2008 av Bisham Sahni sjŠlv) och till flera indiska sprŒk och har ocksŒ bearbetats till en TV-serie (1986). Sahni skrev manus fšr TV-serien och medverkade ocksŒ som skŒdespelare.

Bhisham Sahni publicerade ytterligare nŒgra romaner och Œtskilliga novellsamlingar (sammanlagt ett hundratal noveller). Han skrev en biografi pŒ engelska om sin bror, teaterledaren och skŒdespelaren, ÓBalraj my brotherÓ. Samma Œr som han dog, 2003, utgav han sina egna memoarer, pŒ hindi, ÓAaja ke atitaÓ (Det fšrflutna i nuet). Ett urval av hans berŠttelser fšr barn finns samlade i boken ÓGulal ka khelÓ. PŒ uppdrag av fšrfattarorganisationen Sahitya Akademi redigerade han en omfattande antologi med noveller pŒ hindi i engelsk šversŠttning, ÓAnthology of Hindi Short StoriesÓ (1993).

Bisham Sahni skrev ocksŒ dramatik och flera av hans pjŠser uppfšrdes pŒ vŠlkŠnda teaterscener i Indien, bland annat pŒ National School of Drama i New Delhi.

Han spelade huvudrollen i hindifilmen ÓMohan Joshi hazir ho!Ó (1984) och medverkade i flera andra spelfilmer, inte minst mot slutet av sitt liv, till exempel ÓKasbaÓ (1991), Bertoluccis ÓLittle BuddhaÓ (1993, tillsammans med Keanu Reeves och Bridget Fonda) och Aparna Sens ÓMr and Mrs IyerÓ (2002).

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm