Indisk feministroman

av Tomas Lfstrm

 

Akhila, huvudperson i Anita Nairs roman Kvinnor p ett tg, r ogift, statsanstlld, brahmin, ggtare och fyrtiofem r. Som storasyster fick hon ta hand om familjen nr fadern dog. Och nr s smningom ocks modern dog flyttade lillasystern och hennes man och barn in i den bostad dr Akhila tnkt bo ensam.

 

Hon har alltid uppoffrat sig, tagit hand om allt och alla. Hon har levt fr andra, aldrig fr sig sjlv. Lnge har hon ocks tnkt att det mste vara s, att en kvinna i Indien inte kan leva ensam och att det hur som helst r fr sent fr henne att hitta en man.

 

Scenen nr Akhila frklarar fr systern att hon ska skaffa ny bostad och systern inte fattar att hon menar t sig sjlv och hon, Akhila, inte klarar av att fullflja sitt beslut skoningsls som ett grekiskt drama; jag ryser och lider med Akhila.

 

Men det finns andra scener som pekar fram mot uppbrottet. Katherine Webber, en anglo-indisk arbetskamrat, lr Akhila ta gg, vilket r tabu fr brahminer. Akhila hade aldrig varit s nra ett gg tidigare. Hon sg p nr Katherine bankade det ltt mot bordet och sg hur skalet krackelerade Hon sg p nr Katherine skalade gget och just detta framstod fr Akhila som det mest njutningsfulla man kunde sysselstta sig med. Och Karpagam, en vninna som Akhila mter p ett caf, unnar sig lyxen av snygga klder och dyra kakor. Frst som nka har hon kunnat frverkliga sig sjlv; hon visar Akhila att friheten r mjlig.

 

S en dag tar hon sprnget. Hon meddelar systern att hon ska gra en tjnsteresa; i sjlva verket ger hon sig bara av, med nattget, mot subkontinentens mytomspunna sydspets Kanyakumari. Och det r hr, i kvinnokupns slutna rum, medan Indien far frbi i mrkret, som sjlva krnan i Anita Nairs kammarspelsliknande roman utspelar sig.

 

Hr r Janaki, den gamla kvnnan, som varit gift i fyrtio r och aldrig haft ett eget liv men nd knner en sorts krlek till sin man. Hr r kemilraren Margaret  Shanthi, som lagar gourmetmat t sin versittare till make, en mager, sadistisk rektorstyp, och gr honom fet,  jovialisk och beroende av hennes konster. Hr r Prabha Devi, lyxhustrun som gr uppror genom att lra sig simma, Marikolanthu vars liv frstrts av en vldtkt, den unga flickan Sheela

 

Jag menar inte att kvinnor r svaga, sger den sjtte passageraren i kvinnokupn. Kvinnor r starka. Kvinnor kan gra allting lika bra som mn. Kvinnor klarar mer n s. Men en kvinna mste ska styrkans klla i den egna personen. Den kommer inte av sig sjlv.

 

Anita Nair r fdd i Kerala, bor i Bangalore och skriver p engelska. Hon har tta romaner bakom sig sedan debuten med novellsamlingen Satyr of the Subway 1997. Den senaste kom i fjor, Mistress, en historia om krlek och knslor baserad p det sydindiska teaterdramat Kathakali.

 

Kvinnor p ett tg r liksom flera andra av Nairs romaner en kvinnoskildring, eller en indienskildring med kvinnliga frtecken, eller kanske rentav en indisk feministroman. Den r inte skriven i frsta hand fr vsterlndska lsare utan fr indiska kvinnor, fr vilka uppbrottstemat och frisprkigheten – inklusive en del djrva sexskildringar – skert vcker uppseende. Men boken har ftt stor uppmrksamhet ocks utanfr Indien; hittills har den utgivits i tjugosex lnder.

 

Anita Nair r kanske ingen sprklig ekvilibrist som vissa andra sydindiska frfattare och hennes realism r knappast av den magiska sorten, men hennes detaljrika och intrngande skildring av den indiska kvinnovardagen i allmnhet och Akhilas liv i synnerhet r fylld av kroppslighet, sensuella blickar, prasslande sarityger, doftande matrtter och lngtan efter krlek och frihet. Man kommer det verkliga Indien mycket nra.

 

Bortsett frn en del olyckliga missar p de inledande sidorna flyter Thomas Rudvalds versttning mycket bra.

 

Tomas Lfstrm

 

Anita Nair: Kvinnor p ett tg. Sv vers Thomas Rudvald. Bokfrlaget Tranan 2006.