V S Naipaul

av Tomas Lšfstršm

 

 

V S (Vidiadhar Surajprasad) Naipaul fšddes fšddes 1932 i en indisk brahminfamilj i Chaguanas pŒ Trinidad, som vid den tiden hšrde till Brittiska VŠstindien. Hans far- och morfšrŠldrar hade kommit till Trinidad som kontraktsanstŠllda arbetare; fadern var journalist. Naipaul for tidigt till England dŠr han studerade engelsk litteratur och bšrjade arbeta fšr BBC.

Den litterŠra debuten skedde 1957 med Den mystiske massšren (pŒ sv 1976). NŒgra Œr senare kom genombrottsromanen Ett hus Œt Mr Biswas (1961, pŒ sv 1974), en omfattande rundmŒlning av indisk kultur pŒ Trinidad med Mohoun Biswas som centralgestalt, en man som kŠmpar fšr frihet och vŠrdighet, mot hinduism och gamla traditioner, och vars symboliska mŒl Šr att fŒ ett eget hus.

Naipaul skrev fler skšnlitterŠra, ofta sjŠlvbiografiskt baserade bšcker, som till exempel den mycket hyllade Ankomstens gŒta (1987/1989) som utgŒr frŒn hans tillvaro i sitt eget hus pŒ den engelska landsbygden. VŠrldsvŠgar (1994/1995) Šr en skšnlitterŠr gestaltning av historiska konfrontationer mellan Karibien och Europa.

Men han švergick mer och mer till att skriva reportagebšcker med personlig vinkling och litterŠra kvaliteter, ofta ocksŒ med en samhŠllskritisk, allmŠnt skeptisk ton, som till exempel de tvŒ stora verken om islam, prŠglade av en direkt negativ syn, Bland de rŠttrogna (1981/1982) och Bortom tron (1998/1999).

Till den senare genren hšr ocksŒ de tre bšckerna om Indien: Ett land i mšrker (1964/1973), Indien: en sŒrad civilisation (1977/1978) och Indien: raseri och revolt (1990/1991). De utgšr en intrŠngande och fortlšpande studie av fattigdom och fšrfall, som till en bšrjan mšttes med irritation i Indien; den tredje boken Šr dock mer optimistisk i synen pŒ Indiens mšjligheter.

€ven romanen Ett halvt liv (2001), om Willie Somerset Chandrans tragikomiska livshistoria, utspelar sig i Indien.

Naipaul fick nobelpriset i litteratur 2001 med motiveringen att han Ófšrenat lyhšrt berŠttande och omutlig iakttagelse i verk som dšmer oss att se den borttrŠngda historiens nŠrvaro".

Sammanlagt ett tiotal av hans bšcker finns pŒ svenska.

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm