Pankaj Mishra

av Tomas Lšfstršm

 

 

Den engelsksprŒkige indiske fšrfattaren Pankaj Mishra fšddes 1969 i Jhansi i Uttar Pradesh i norra Indien. Han studerade ekonomi pŒ universitetet i Allahabad men fortsatte sedan sina studier fram till examen i engelsk litteratur vid Jawaharlal Nehru-universitetet i New Delhi. Han dršmde tidigt om att bli fšrfattare och lŠr ha skrivit ett par romaner som tonŒring, vilka aldrig publicerats.

Efter att ha tillbringat ett par Œr med resor till olika delar av Indien bosatte han sig i bšrjan av 1990-talet i Mashobra, en liten stad i Himalaya-bergen, nŠra Shimla. Han bšrjade medverka med essŠer och recensioner i The Indian Review of Books och i den engelsksprŒkiga dagstidningen The Pioneer.

Under nŒgra Œr var han fšrlagsredaktšr pŒ bokfšrlaget Harper Collins India. Han blev legendarisk dŒ han efter att ha lŠst manuset till ÓDe smŒ tingens gudÓ och insett att boken skulle bli en bestseller gav Arundhati Roy rŒdet att skicka den till en litterŠr agent i London i stŠllet fšr att lŠmna den till Harper Collins, vilket ledde till att den inbringade miljoner Œt fšrfattaren medan Mishra fick sparken.

Han har vŠckt rabalder nŠr han angripit hindufundamentalistiska krafter i Indien. Han var ocksŒ en av dem som hŠftigast ifrŒgasatte Salman Rushdies antologi ÓThe Vintage Book of Indian WritingÓ (1997) dŠrfšr att den pŒ ett undantag nŠr bara presenterade engelsksprŒkiga fšrfattare. Som kritiker dšmde han ut Rushdies roman ÓMarken under hennes fštterÓ (1999). Och i en debattartikel i tidskriften Outlook 1999 anklagade han hela den indisk-engelska fšrfattargenerationen (som han alltsŒ sjŠlv tillhšr) fšr att ha ignorerat den nutida indiska verkligheten och dŠrmed misslyckats med att skapa en nationell litteratur.

Mishra skriver numera essŠer om frŠmst litteratur i New York Times, New York Review of Books, Times Literary Supplement, Granta och andra tidskrifter. Han har varit gŠstprofessor pŒ bland annat University College i London. Han bor kvar i Mashobra men Šr ocksŒ tidvis bosatt i London.

Mishra debuterade som fšrfattare med ÓButter Chicken in Ludhiana: Travels in Small Town IndiaÓ (1995), ett personligt resereportage frŒn den indiska landsbygden som skildrade kultur- och samhŠllsfšrŠndringar i skuggan av globaliseringen. Fem Œr senare kom hans roman ÓThe RomanticsÓ (2000), en lŠtt ironisk bildningsroman och filosofisk-realistisk tidsskildring, som fick stor uppmŠrksamhet och šversattes till ett dussintal sprŒk.

Den handlar om Samar, en ung indier i 1980-talets Benares, som sšker en ny identitet i den vŠsterlŠndska 1800-talslitteraturen. Via sin granne i Benares, Miss West, en medelŒlders brittisk kvinna, lŠr han kŠnna den vackra fransyskan Catherine, pŒ flykt undan sin bildade šverklassbakgrund. Han umgŒs ocksŒ med den karismatiske studentledaren Rajesh som tar honom med till sin fattiga hemby och ger honom en ny syn pŒ vŠrlden; Rajesh avslšjas sedermera som efterlyst mšrdare. Med fšrlorade illusioner drar sig Samar tillbaka i sjŠlvvald exil som lŠrare fšr tibetanska flyktingar i Himalaya.

I ÓBuddha och vŠrldenÓ (2007) – ÓAn End to Suffering: The Buddha in the WorldÓ (2004) – blandar Mishra egna funderingar, resonemang och resebetraktelser med historiska och filosofiska framstŠllningar av Buddhas liv och lŠra i ett fšrsšk att utforska budhismens relevans i dagens vŠrld.

En mer renodlad reseskildring, med reportage frŒn en rad olika syd- och centralasiatiska lŠnder och orter, inklusive Bollywood, Šr ÓTemptations of the West: How to be Modern in India, Pakistan and BeyondÓ (2006).

Mishra redigerade 2005 en omfattande antologi med frŠmst vŠsterlŠndska resenŠrers betraktelser av Indien, ÓIndia in MindÓ. Urvalet rymmer texter av bland andra Allen Ginsberg, AndrŽ Malraux, Hermann Hesse, George Orwell, Paul Bowles, Jan Morris och Bruce Chatwin.

Vidare har Mishra skrivit intressanta introduktioner till nyutgŒvor av bšcker som Rudyard Kiplings ÓKimÓ och E M Forsters ÓEn fŠrd till IndienÓ och till V S Naipauls essŠsamlingar ÓThe Writer and the WorldÓ (2002) och ÓLiterary OccasionsÓ (2003). Han har ocksŒ skrivit intrŠngande essŠer i tidskrifter och antologier om till exempel R K Narayans fšrfattarskap.

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm