Baby Halder: Frn mrker till ljus

 

 

En indisk hemhjlps berttelse

av Tomas Lfstrm

 

 

Det r ingen vacker historia som berttas i Baby Halders sjlvbiografiska berttelse Frn mrker till ljus. Men boken ger unika inblickar i en tillvaro bakom de sociala kulisserna, en milj som inte skildras srskilt ofta i det Indien dr litteraturen vanligtvis skrivs av medelklassen. Och den handlar inte bara om misr och hopplshet, utan ocks om mod och tillfrsikt och vilja att frndra det till synes ofrnderliga.

Det sger en del att Babys Halders alltfr korta och alltfr hastigt avbrutna barndom framstr som den lyckligaste tiden i hennes liv – trots hunger, fattigdom, tungt arbete, slag och hrda ord, trots att modern tidigt vergav familjen, trots att fadern fr det mesta var frnvarande.

Stackars baby! Vad annat kan man sga om henne? Tnk er en barndom s kort, s flyktig, att hon kan stta sig ner och lta hela barndomen rullas upp fr sitt inre ga p mindre n en halvtimme! Och nd fascineras Baby av sin barndom. Kanske fascineras alla av det som bervats dem, det som de lngtar efter. Baby minns sin barndom, avnjuter varje gonblick av den, slickar den som en ko slickar sin nyfdda kalv, knner smaken frn varenda liten del.

Som tolvring gifts hon bort med en ldre man som frnedrar och misshandlar henne och frbjuder henne att g till templet eller umgs med andra kvinnor, fr att inte tala om mn. Hon fr sitt frsta barn nr hon r fjorton. Nr det andra kommer brjar hon arbeta som stderska fr att f ihop till hushllskassan, eftersom mannen inte ger henne tillrckligt med pengar att kpa mat fr.

Tjugofem r gammal har hon ftt nog, lmnar mannen och tar tillsammans med barnen tget till New Delhi p vinst och frlust; det kan inte bli vrre n vad det r.

Det blir det kanske inte heller, men de fljande ren innebr sannerligen ingen dans p rosor fr den ensamstende trebarnsmamman. Hon har visserligen brutit upp och skaffat sig ett eget liv men det r ett hrt liv utan marginaler och med f ljuspunkter. Hennes arbete som hemjlp i en rad familjer i frorter till New Delhi grnsar till slaveri, och fr att familjen ska verleva mste ldste sonen arbeta i verkstad i stllet fr att g i skolan.

Men av en slump fr hon anstllning hos en pensionerad professor som inte bara behandlar henne som en mnniska utan ocks upptcker att hon kan lsa. (Hon hade trots allt hunnit g ngra r i skolan, det var en del av hennes lyckliga barndom.) Han ger henne bcker, bland annat nmns Taslima Nasrin, och han fr henne att brja skriva om sitt liv.

Det hr kanske lter som en snyfthistoria, men det r det inte. Baby Halder berttar rakt och enkelt, utan att be om vr medmkan och utan att dramatisera eller anklaga. Det finns frsk till litterra grepp, som till exempel att bryta jagskildringen med avsnitt om Baby i tredje person. Men det finns ocks en oversiktlighet i framstllningen, med alltfr mnga resor hit och dit och vistelser hos allehanda namngivna slktingar. En bttre redigering hade kanske inte skadat, men andra sidan ligger berttelsens charm och vrde i autenticiteten, i Baby Halders egen rst och hennes ibland trevande eller rrande men inte sentimentala stt att skildra sitt liv.

Frlggaren Urvashi Butalia, som versatt boken frn bengali/hindi till engelska och utgivit den p sitt frlag Zuuban Books i New Delhi, har skrivit ett utmrkt frord, insiktfullt och vlbalanserat. Annika Ruth Persson har gjort en fin versttning till svenska.

Och historien r inte slut: Baby Halder fortstter arbeta som hemhjlp hos den pensionerade antropologiprofessorn Prabodh Kumar i Gurgaon, som fr vrigt r sonson till frfattaren Premchand, samtidigt som hon skriver p uppfljaren till debutboken.

 

 

TOMAS LFSTRM 2008

 

 

Baby Halder: Frn mrker till ljus (Aalo Aandhari / A Life Less Ordinary). Svensk versttning frn bengali via hindi/engelska av Annika Ruth Persson. Kabusa bcker, 2008

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lfstrm