Kamala Das

av Tomas Lšfstršm

 

 

Kamala Das fšddes 1934 i en hinduisk familj i Punnayurkulam pŒ Malabarkusten i Kerala men vŠxte upp i Calcutta. Hennes mor var den kŠnda kvinnliga malayalampoeten Balamani Amma, fadern var chefredaktšr fšr den ledande malayalamtidningen ÓMathrabhoomiÓ. (Malayalam Šr sprŒket som talas i Kerala i Sydindien.) Som ung flicka giftes Kamala bort med en Šldre man, ett olyckligt och misslyckat Šktenskap som skulle komma att prŠgla mycket av hennes kontroversiella fšrfattarskap.

Hon bšrjade skriva tidigt men debuterade fšrst i trettioŒrsŒldern och utgav med tiden en lŒng rad bšcker pŒ bŒde malayalam och engelska. Hon var under olika perioder lyrikredaktšr fšr ÓIllustrated Weekly of IndiaÓ och redaktšr fšr tidskriften ÓPoet MagazineÓ och skrev regelbundet kršnikor och kolumner i flera stora indiska tidningar.

Under mŒnga Œr var hennes hem i Kochi (Cochin) i Kerala ett litterŠrt centrum dŠr hon Óhšll salongÓ, tog emot indiska och utlŠndska fšrfattare och ordnade diskussioner och upplŠsningar. FrŒn mitten av 1990-talet kombinerade hon skrivandet med mŒleri. Hon var produktivt verksam in i det sista och en strid stršm av dikter publicerades i nya litterŠra tidskrifter som ÓThe Little MagazineÓ, i vilka hon blev nŒgot av en galjonsfigur fšr nya generationer av unga indiska kvinnor.

Kamala Das var ocksŒ politiskt engagerad. Hon startade 1984 ett politiskt parti med ambitionen att ta upp kvinnofrŒgor, dock misslyckades hon med att bli invald i parlamentet. Mot slutet av sitt liv (1999) konverterade hon ovŠntat till islam. Hon bršt med sitt tidigare fria och livsbejakande liv, klŠdde sig i purdah och Šndrade sitt namn till Kamala Surayya.

Hon dog i Kochi 2009.

Kamala Das Šr en av de frŠmsta fšrfattarna i sin generation i Indien, bŒde som prosafšrfattare och poet. Hon skrev oftast sina noveller och romaner pŒ malayalam och anvŠnde dŒ pseudonymen Madhavikutty. Sin poesi skrev hon dŠremot mestadels pŒ engelska, och hennes sjŠlvstŠndiga och djŠrva sŠtt att fšrhŒlla sig till det engelska sprŒket, bŒde formmŠssigt och innehŒllsligt, kom att bli vŠgledande fšr mŒnga av de indisk-engelska modernistiska poeterna.

Hennes fšrsta bok var en novellsamling pŒ malayalam (1964). Hon debuterade som poet 1965 med diktsamlingen ÓSummer in CalcuttaÓ, som bland annat rymmer den ofta citerade dikten ÓAn IntroductionÓ, bitvis nŠrmast ett manifest om indiska poeters rŠtt att skriva pŒ engelska: ÓSprŒket jag talar / blir mitt, dess fšrvrŠngningar, dess konstigheter, / Šr mina, bara mina ÉÓ

Tio Œr senare kom sjŠlvbiografin ÓMy StoryÓ (1976), beršmd och beryktad fšr fšrfattarinnans sjŠlvutlŠmnande och intima skildringar av barndomen, Šktenskapet och sexualiteten. Kvinnorollen och erotiken Šr ett centralt tema i hennes fšrfattarskap. SŒ till exempel i novellsamlingen ÓPadmavati the HarlotÓ (1992) som handlar om prostituerade kvinnor. €ven i sina dikter lyfter hon fram den fšrtryckta kvinnans situation i Indien.

Kamala Das utgav sju diktsamlingar pŒ engelska och en lŒng rad novellsamlingar och romaner pŒ malayalam. Hennes dikter har šversatts till flera sprŒk. Hon har fŒtt mŒnga indiska och internationella priser och belšningar.

PŒ svenska finns ett tiotal dikter av Kamala Das i den indiska poesiantologin ÓInnan Ganges flyter in i nattenÓ (2009). Tidigare har enstaka dikter i svensk tolkning publicerats i litterŠra tidskrifter: LyrikvŠnnen 1982:3, Artes 1984:4, Halva VŠrldens Litteratur 1996:2, Horisont 1998:1.

 

 

© TOMAS L…FSTR…M 2010

 

 

 

Indiska bokrecensioner | Indiska Biblioteket | Indiensidan | Transit/Tomas Lšfstršm